[转贴一位在加拿大大姐的文章]我的2006 ―― 战斗的一年

圣诞假期开始了,下午多数美国同事都早早回家了。我差不多是最后一个离开的。为了让大家能过一个安稳的圣诞节,我与别人交换了值班的日期,我在圣诞节期间负责维护若干网站的百十台服务器。一个人过节是寂寞的,我上文学城溜达,看到了这个活动。2006年是我生活中重要的一年。我在这一年二次移民,从加拿大来到美国,第一次在美国过圣诞节。我女儿开始了独自在多伦多的大学生活。

十年前的夏天,我女儿在北京中关村一小读书。命运突然把我变成一个九岁女孩的单亲母亲,我的先生, 他是我在北京玉泉路19号甲读书时的同学,在一个星期二的上午突发心脏病倒在办公室里,再也没有起来。我以前曾多次去过他的办公室,我熟悉那里的一切。在我眼里那座楼一下子变得阴森可怕,好似鬼门关,我从此不敢走近那座楼。那段时间我噩梦不断,往事不堪回首。

为了走出生活的阴影,给我女儿创造一个好的生活环境,2000年我带女儿移民加拿大,登陆多伦多。把女儿送进加拿大的好大学是我的一个梦想,我做到了。2005年,我在一个软件公司工作五年后被lay off了。此时我已入加拿大籍,女儿也已在多伦多大学读生物化学。我虽然已到了国内的退休年龄,为了生活我还要继续奋斗。

我的大学同学多数在八十年代就出国了,据说在硅谷有2000名校友。一个在硅谷工作的大学同学Z给我讲了一个故事对我很有启发。她的一个朋友在国内退休后53岁才来到美国,现学了一种测试技术,在一个公司工作到现在已经61岁了。我年纪不如这位朋友大,已经有了几年的北美IT工作经验,英语和技术比刚从国内来时有很大优势,我决定南下到美国闯荡一番。

2006年一月,我在多伦多downtown 的HP干着一份鸡肋contract工作,我总有一种预感我不久将去美国工作。2005年底我把在春天买的新SUV车卖掉了,那辆车就好似我的情人,我为此难过了好一阵子。当时我和女儿住在公寓,为了把女儿安置在一个安全方便的住处,我可以放心离去,我计划搬家。月底的一天我和女儿商量这个计划。这个情形和八年前我和她商量移民加拿大时一样。她父亲去世后,我们母女相依为命,我生活中的每一个重大计划都和她的命运密切相关。那个夏天她上小学六年级,面临着初中升学。那年北京海淀区实行升学计算机派位,许多家长为了让孩子上好中学出3-5万赞助费。我那时在中关村的国营单位工作,无力负担那些名目繁多的费用,考虑到女儿的前途,我萌发了移民加拿大的念头。一天我对女儿说,我收到一个email, 移民公司说如果我申请移民加拿大,成功率几乎是100%, 我们要不要去加拿大呀。她当时立即回答要去,我马上开始了移民申请,一年半后我们登陆多伦多。这一次她又是爽快地同意了,我立即给公寓管理处递交了60天后搬家的通知。

二月我在HP的鸡肋工意外地提前结束了,这好像是命运的安排,我可以实施我的计划了。我在HP的工作是AS/400 Consultant, 当时因为他们迟迟不能提供我工作的系统,我急着完成我的工作,就用了他们负责维护的某银行的开发系统作程序。我完成了这部分工作,他们催着我写文档,反复修改文档。在最后一稿文档发出去半小时后,我被告之合同结束。原因是几天前工作中的疏忽,没有及时删除写在文件中的口令,被不良分子盗用了口令攻击系统,修改了系统值,在几个小时中无法登陆。这是个教训,希望各位朋友能记取。

我在去HP工作前领过一个月的EI (失业保险金), 我一下子又成了一个无业者, 我重新申请了EI, 并不急着找新工作. 我准备利用这段时间考几个证书, 然后冲向美国. 我认为像我这样的外国人在美国找工作证书是很重要. 我要让证书来证明我过去的工作经验. 我第一个要考的是SCSA (Sun Certified System Administrator). 我曾有过多年UNIX工作经验, 2000年刚到加拿大时, 曾参加了一个Solaris培训班, 想考这个证书. 后来因为课还没结束就找到了工作, 放弃了考证计划.

Internet的普及让考证书容易了, 网上有各种复习材料. 三月份我以100%,98%通过了SCSA的两次考试. 三月底我和女儿搬到了多伦多士嘉堡区的一个华人聚集区. 四月份我以100% 通过了IBM AS/400 RPG Programmer的考试. 五月初我又以98%的成绩获得的SCNA (Sun Certified Network Administrator) 证书. 那段时间我还参加了一个纠正英语发音的培训班. 参加电脑学校的周末讲座, 以给自己一些上进的动力. 我大概是年龄最大的学员了. 对一个已经离开学校20年多,年纪一把的人, 要像年轻学生一样学习考试, 并非易事. 我的生活非常简单, 方便面和稀饭是我最常吃的饭. 每天早上我对自己说: “起来, 起来, 你没有权利睡懒觉“。我的时间是以分钟计算的,我给自己规定了参加考试的日期,拿出在大学读书时的拼命精神。复习AS/400的考试时因为有太多的东西要看,我不得不每天学习到凌晨两点。

五月中旬我的运气来了,在经过简单的电话interview后我得到一个工作offer. 地点在St. Louis, MO. 职位是UNIX系统管理员。实际上这个工作是找具备UNIX知识的人做application support. 这是我到那里后才知道的。在经过了一次TN拒签,用我自己写的TN letter第二次在多伦多机场成功签到TN, 我于五月下旬到达了St. Louis. 我工作的地点是在downtown最高的那座大楼里,One AT&T Center. 我到达时四周的培训已经进行了两周。虽然这个工作我并不满意,但这份工作是我进入美国的一个阶梯。我在那里学到了不少东西,为我今后的发展铺平了道路。

七月份,我在网上看到了一条令人震惊的消息。高考状元,拥有美加两个博士学位的蒋国兵在多伦多跳桥自杀了。这几年加拿大新移民中发生了多起悲剧事件,但悲剧发生在像蒋国兵这样优秀的人身上,引起华人社会很大的震动。比来比去,我怎么都觉得我比他有更充分的理由自杀。我比他年纪大;虽然我当年也从省里考上个不错的大学,但我没有他那么优秀;他有洋学位我没有;他有车有房有妻子,而我都没有,只有一个还需要我供大学读书的女儿。他是男子汉,就算打工也比我力气大。 我是个弱女子,像搬家这样的事着实让我犯愁。蒋国兵大概没想过他的离去会给妻子孩子带来多大的灾难。我是从这种困境中走过来的,我深知自己的责任,我有责任给我女儿带来好前程。我在到加拿大一年后就买了人寿保险,现在不管我如何死亡,我女儿都有足够的经济保证完成学业。我女儿不是个爱学习的孩子,在她读12年级时我做了巨大的努力,她才得以进入理想的大学。

八月份我决定离开St. Louis到加州看看。我那几个月在工作中用到的系统是AIX, IBM Websphere. 在离开St. Louis的前一天,我以100%的成绩通过了IBM AIX系统管理员的考试,作为给自己的生日礼物。我访问了在硅谷工作的大学同学Z,在她家停留的十天中,我到旧金山一个电子商务公司面试了一天,在接受了五个人的面试后,他们决定给我offer. 事后证明我确实很适合那个工作,是做Solaris, Linux系统的production support. 九月份我签了新TN签证后到旧金山工作了。

旧金山是座美丽的城市,工作机会多,生活方便,气候好。我一下子就喜欢上这里的环境。这是个小公司,公司总部在法国,这个公司为其他网上购物网站提供技术支持,维护他们的UNIX系统,Application Server, Web Server, database等。我工作的部门Operation Center全部是男性,System Admin, Network Admin, DBA, production support. 我如果不是持有几张证书,他们根本不会相信我的技术能力。在我进公司一个月后,招我进来的team lead也离开这个公司另谋高就了。几个月前这个职位上有三个人,现在我一个新来的承担了所有的工作,而且尽职尽责。两个月下来,赢得了上司的信任。

十一月,一个UNIX系统管理员离开了公司。圣诞节将近,只剩下Tony, 一个年纪较老的 UNIX系统管理员维护所有的系统,他必须一直on call,没有轮换。我向上司申请承担一部分UNIX team的工作以减轻Tony的压力。在一次部门每周例会上,director宣布我正式转入UNIX team, 成为系统管理员,我当时又惊又喜,直向他作揖。我非常兴奋,我终于有机会做我感兴趣的工作。 Tony 是个很nice的白人长者,他很乐于向我传授技术。
 
十二月,director告诉我说新雇用的production support 工程师要新年后才来,我必须兼顾这部分工作。我更忙了,但我很快乐。我从网上下载了很多电子书,有太多的东西要学习。我每天坚持听<空中英语>的英语教学节目,我从中学到不少知识.我尽量简化生活,把时间用在学习上.我在圣诞期间负责维护系统,随时准备处理可能出现的问题.

 2006年是我人生转折的一年,年初我在多伦多拟定计划,年底我在旧金山干上了我心仪已久的工作.我女儿下周来旧金山看望我.独立生活锻炼了她的生活能力,前不久她告诉我某个考试她得了进多伦多大学后的第一个100分.她自己找份了part time工作,既锻炼了能力又有了些收入.生活在向好的方向发展.

 2007年是我参加高考30周年.我借此机会问候77,78级的朋友们,你们都过得好吗?当年北京的考生还记得作文题吗<我在这战斗的一年里>.这正是我在2006年生活的写照.祝大家在新的一年里心想事成.
 欢迎评论.toronto_xyz@yahoo.ca
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